Science & Technology

  • Feb- 2013 -
    24 February
    Science & Technology

    When did black holes get confused with the eye of Sauron?

    Losing distinction between SF and Fantasy Now, don’t get me wrong. I enjoy a good fantasy novel as much as…

    Read More »
  • 24 February
    Science & Technology

    By the power of twitter

    Twitter, the social media giant, boasts the largest growing network in the world. Figures illustrate that at least 21% of…

    Read More »
  • 23 February
    Science & Technology

    Unmasking Neuroscience: Are you smarter than a dead salmon?

    Brain imaging studies are becoming increasingly prolific in the news and on websites, blogs and journals. Some of these have good internal and external validity, methodology and peer reviews, however a substantial amount do not. The study of brain imaging had its inception back in 1895 on the 8th November when Wilhelm Röntgen discovered X­rays, and since this time methods and analysis for investigating functional and anatomical aspects of the brain have ever since improved and are still doing so today. These days when a ‘brain scan’ is mentioned it is usually referring to Functional magnetic resonance imaging (FMRI) which claims to be a direct measure of brain activity. This is false. FMRI is indeed more informative than an X­ray but it is not a direct measure of brain activity as credible news sites like to claim. I shall refrain from name dropping here, but if you come across any such articles you will know. This article is to tell you what to look out for when reading about brain imaging studies, and will hopefully make an entertaining read too! In reality FMRI is a measure of oxygenated blood; more precisely a measure of oxyhaemoglobin (oxygenated haemoglobin). The premise is that higher amounts of oxygen are required in the neurons that are doing the work (cognition requires certain neurons to perfuse so they need more oxygen). This neuronal work increases the concentration of oxyhaemoglobin at these sites and decreases deoxyhaemoglobin, and it is this that indicates localised activity in FMRI. As blood supply is limited, an average adult has 8 – 10 pints of blood in their system, so a decrease of oxyhaemoglobin indicates reduction of neuronal activity. All sounds good so far but, and there are some big ‘buts’ coming up.…

    Read More »
Close